R4DS

En primer lugar queremos dar las gracias a la gente de ALECHIP, por habernos enviado una muestra del R4 para su análisis.

Y ahora, vamos al grano con el análisis de esta pequeña joya.

El paquete.

Lo que encontramos en la caja del R4DS es lo siguiente :

- Cartucho R4DS.
- Lector de tarjetas microSD.
- Portacartuchos y correa.
- Mini CD con el manual y software.

La caja es pequeña como se aprecia en la imágen, y todo está muy bien colocado. Se agradece el detalle de haber incluido un lector de tarjetas microSD, que por cierto funciona muy bien, ya que es mucho más cómodo que sacar la microSD del cartucho, meterla en el adaptador SD y meter la SD en el lector del ordenador. Además, dicho lector es USB 2.0 con lo que obtenemos muy buenas tasas de transferencia.


El cartucho del R4DS es exactamente del mismo tamaño que un juego original, por lo que encaja a la perfección en la consola. Tiene un aspecto bastante sólido, y está bien terminado. Es fácil de abrir quitando el tornillo central, pero debemos tener cuidado para separar las 2 partes, ya que las patillas de unión son muy finas. Debemos separarlo poco a poco con la uña o con un destornillador de precisión, para ir sacando todas las patillas poco a poco.




En la parte trasera del cartucho podemos ver grabado un dibujo con la posición de inserción de la tarjeta microSD. No hay que forzar la tarjeta, simplemente introducirla suavemente hasta escuchar un "click", indicativo de que ya ha quedado atrapada en el mecanismo del lector. Para sacarla, igualmente, hacemos una ligera presión hacia adentro hasta escuchar de nuevo el "click" que esta vez libera la tarjeta del mecanismo, y ya podremos sacarla sin que sufra daño alguno.



El portacartuchos también está muy bien. Su tamaño y el interior de silicona hace que los cartuchos no se muevan ni un ápice, y que queden totalmente protegidos.

En el mini CD podemos encontrar el manual, el firmware del R4DS y diversas aplicaciones, como un ROM Trimmer (para reducir el tamaño de las ROMs eliminando partes no usadas al final de éstas), un convertidor de partidas salvadas de otros cartuchos flash y el Moonshell, reproductor multimedia para la NDS.

Es recomendable, a pesar de venir incluidos en el CD, descargar las últimas versiones disponibles desde la web oficial del R4DS.

Como podéis ver en las imágenes, el acabado del cartucho es muy bueno, y la presentación inmejorable, agradeciéndose la inclusión del lector de microSD y el portacartuchos.

El cartucho del R4DS

Vamos a ver en este apartado algunas de las características del cartucho, así como su funcionamiento.

Características:

  • No necesita ningún dispositivo adicional para su arranque (FlashMe, WifiMe, PassMe).
  • Soporta ROMs limpias, sin necesidad de ser parcheadas por ningún software intermedio (se pueden copiar directamente a la tarjeta microSD, por lo que puede ser usado desde cualquier sistema operativo).
  • Actúa como un dispositivo NoPass, permitiendo además arrancar cualquier cartucho flash insertado en el slot 2 de la NDS.
  • Utiliza tarjetas microSD de cualquier velocidad con formato FAT16 o FAT32, y sin ralentizaciones.
  • Autodetecta el tipo de salvado.
  • Salva directamente sobre la tarjeta microSD.
  • Interfaz gráfico personalizable mediante skins, y manejable mediante la pantalla táctil o con los botones.
  • Soporta WiFi, Rumble Pack y Memory Pack.
  • Soporta 4 modos de brillo (DS Lite)
  • Soft Reset.
  • Puede utilizarse con software casero (homebrew).


Funcionamiento:

Lo primero que debemos hacer es copiar el firmware del R4 a la tarjeta microSD que insertaremos en el ordenador mediante el lector de tarjetas microSD. Los archivos del firmware es recomendable bajarlos de la web oficial, ya que ahí encontraremos las ultimas versiones. El fichero con la ultima versión del firmware debe descomprimirse en el directorio raíz de la microSD, quedando las siguientes carpetas y ficheros en la misma:

_system_
moonshl
_DS_MENU.DAT
_DS_MSHL.NDS

Cuando arranquemos por primera vez la consola con el cartucho dentro, se generara un fichero llamado _DS_MENU.SYS automaticamente. El tamaño de este fichero es de exactamente 4 Mb, por lo que debemos tenerlo en cuenta cuando copiemos las roms: hemos de dejar al menos 4 Mb libres para que pueda crearse el fichero de sistema, o el R4DS no funcionará.

Una vez copiado esto, ya podemos pasar a copiar nuestras roms descomprimidas a la tarjeta. Una vez copiadas las roms que queramos, empezar a disfrutar del R4DS es tan sencillo como sacar la tarjeta del lector de microSD una vez desconectado el dispositivo USB en Windows, y meterla en la posición correcta en el R4DS. Se mete el cartucho en la consola, y encendemos, viendo la siguiente pantalla, tras el proceso de carga inicial.


Como se aprecia en la anterios imágen, hay únicamente 3 iconos en la pantalla de inicio del R4DS. Con el primero (GAME) accederemos a la lista de juegos que hayamos metido en la microSD, con el segundo (MULTIMEDIA) lanzaremos el MoonShell, y con el tercero (BOOT SLOT-2) arrancaremos cualquier cartucho que tengamos insertado en el Slot-2 de la consola. Esto último se ha probado con un M3 miniSD y funciona perfectamente.

Si seleccionamos GAME, aparecerá un listado similar al de la siguiente imágen, con la lista de juegos y hombrew que hayamos copiado a la microSD :



La primera vez que ejecutemos uno de los juegos de la microSD, el R4DS nos dirá que no ha encontrado el fichero de salvado, y que si deseamos crearlo. Simplemente decimos que lo cree y listo, pasando directamente a la carga del juego.



Soft Reset:

Mediante el soft-reset, podemos volver al menu del R4DS sin tener que reiniciar la consola. Esto se consigue activándolo desde la pantalla de selección de juego, pulsando el pequeño boton R de la parte superior derecha de la pantalla. Sabremos si está activado o no por su color. Si está rojo, no esta activado, y si lo pulsamos y se pone verde, entonces hemos activado el soft-reset.





Para volver al menu del R4DS desde cualquier juego, hay que pulsar R+L+X+Y+A+B (todas las teclas a la vez).

Software testado:

Las pruebas se han hecho utilizando una tarjeta Trascend de 1Gb que tambien podréis encontrar en ALECHIP. No se han experimentado retardos significativos en ninguno de los juegos, salvo en los emuladores, pero dichos retardos no se deben a la velocidad de la tarjeta, sino de la velocidad del emulador en sí.



Juegos comerciales:

  • Castlevania - Dawn of Sorrow (E) (M5)
  • Mario Kart DS (E) (M5)
  • New Super Mario Bros (E) (M5)
  • Madden NFL 07
  • 42 All-Time Classics (E) (M5)
  • American Dragon - Jake Long (E) (M5)
  • Nintendo DS Browser (E) (M5) (parcheado para su uso con M3)
  • Lode Runner (J)
  • Tenchu - Dark Secret (E) (M3)
  • Yoshi's Island DS (E) (M5)
  • Castlevania - Portrait of Ruin (U)
  • Dead 'N' Furious (E) (M5)
  • Children of Mana (E) (M5)
  • Star Fox Command (E) (M5)
  • Actionloop (E) (M5)
  • Diddy Kong Racing DS (U)
  • New Zealand Story Revolution (E) (M5)
  • Mario Slam Basketball (E) (M5)

Homebrew:

A la hora de utilizar homebrew, si no estamos seguros de si funcionará o no, lo mejor es ejecutarlo directamente. Muchas aplicaciones funcionarán, pero otras deberemos parchearlas mediante DLDI (Dynamically Linked Device Interface for LIBFAT), que podemos encontrar para cada cartucho flash en esta web. Una vez parcheado, el software funcionará de la misma manera. Es importante tener en cuenta que no todo el homebrew va a funcionar con este parcheo, sino solo aquel preparado para ello.

El hombrew testado y que funciona correctamente es el siguiente:


  • NesterDS
  • ColecoDS
  • Moonshell
  • DSMasterP (aunque no he conseguido cargar las partidas salvadas)
  • ScummVM

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